Knowledge and AdviceConsejo y Conocimiento

Planning a  Camping Trip

Where to Go

 In the United States of America there are private and public areas for camping.

Private Areas

The most well known private areas are KOA or Kampgrounds of America.  These campgrounds are located outside of parks and offer showers, washers and dryers, electricity, campsites where you can set your tent or trailer and sometimes a small store.

Public Areas

The areas most used by the public are the government campgrounds.  These campgrounds can be divided into “City Parks”, “County Parks”, “State Parks” and “Federal Parks”.  The “State Parks” and the “Federal Parks” campgrounds are typically used the most.

State Parks

State parks are administered by the state in which they are located.  These parks generally provide numbered campsites for setting up a tent or parking a trailer or RV, bathrooms, showers, trails, fire-rings, picnic tables, drinking water pumps and campsites with or without electricity.  Sometimes state parks also have concession stands that sell ice, snacks and firewood.

During the summer, many of these parks offer free presentations led by park rangers.  These presentations can cover a wide range of topics including animals, plants, stars, park history and more.  Link to state parks here (an internal link to a list of links)


The cost of admission varies from one state to another and sometimes from one park to another.  The cost of admission is for the use of the state park facilities for the day.  If you want to camp in the park, you need to pay an additional fee.

Saving money

One possible way to save money is to buy an annual pass.  This pass allows unlimited use of the state park for day use.  If you are going to be visiting the states parks on a regular basis, this pass will save you money.

Federal Parks and Lands

Federal Parks can be divided into the following four types:  National Parks, National Forest, Bureau of Land Management also called the BLM and the Army Corps of Engineers Lakes. 

National Parks

 The National Parks are the most well known parks in the United States because they include such parks as Yellowstone in Wyoming, the Grand Canyon in Arizona, Yosemite in California, Everglades in Florida and Acadia in Maine, but there are many other parks to choose from.

The purpose of these parks is to protect national treasures in the areas of biodiversity, archeology and national history.

The majority of these parks offer numbered campsites for setting up a tent or parking a trailer, public bathrooms, picnic tables, fire-rings, drinking water pumps, free educational programs, hiking trails, a map of the trails and a gift shop.  As a side note, showers are not always available, especially in the western United States due to a lack of water.


If you want to use the National Park for day, you need to pay at the park entrance for this type of use.  The fee you pay for the day will grant you and the people in your personal vehichle admission to the park for seven days.   Like the state parks, if you want to camp in the park there is an additional fee for each night you want to camp.

If the entrance fee for using a park stretches your budget a little too far check out these dates for free admission to certain parks in 2012.

If you are going on a long trip and visiting several National Parks it may be worth buying an annual pass for $80.  Here is the federal governments description of the pass.

NATIONAL PASSES: America the Beautiful – National Parks and Federal Recreational Lands Pass Program

Beginning in January 2007, the National Park Service will join the USDA Forest Service, Fish and Wildlife Service, Bureau of Land Management, and Bureau of Reclamation in the new Interagency Pass Program. This program provides pass holders access into any federal recreation site—including Acadia—that charges an entrance or standard amenity fee; some passes also offer discounts on other fees, such as camping. Each pass admits the pass holder and passengers in a non-commercial vehicle at per vehicle fee areas and pass holder plus three adults, not to exceed four adults, at per person fee areas. (Children under 16 are admitted free.)


What to Do

     There are many options for recreation when visiting a park.  Choose what you like to do and then find a park that offers those activities.  Activities could include hiking, camping, swimming, mountain biking, rock climbing, fishing, birding, picnicking, geocaching, horseback riding, sightseeing and canoeing or kayaking.  Click here for checklists of items that you might want to bring to make the above activities more enjoyable.

In addition to the above activities, you can bring frisbees, a deck of cards to play at a picnic table, board games, a soccer ball if there is an open mowed area or a ball and gloves for playing catch.  Have fun and relax, you are on vacation!

How to Get There

     Most parks are accessed by car.  If you do not own a car you can still get to a park. 

Here are some options.  Rent a car.  Many car rental companies have weekend and weekly specials.  

Rent an RV if the family does not like to camp or if you have too many people to fit into one car.  Many Europeans who visit the United States rent RV’s, short for recreational vehicles, and travel all around the U.S. seeing the sights. 

Take the train.  Amtrak stops several National Parks, you don’t have to drive and you can still enjoy getting to know the countryside while traveling. 

How to Choose Camping Equipment 

The type of equipment that you choose is going to have an impact or play a role in the quality of your camping experience.  With good equipment, you will be able to focus on and enjoy the natural world around you; with bad equipment you will be more worried about your failing gear and perhaps your vacation will be ruined.  With this in mind, we are going to cover how to choose camping equipment and which gear is the most important on a vacation.


The tent is the most important piece of camping gear!  If you do not have a good tent and the wind is strong or there is heavy rain, the tent could fall down or leak.  When this happens you will not sleep well (I have tried it), your sleeping bag will get wet and you will spend the following day drying out your gear.  The best prevention is to buy a good tent with the following characteristics.

Aluminum Poles-These poles last a longer period of time in comparison to fiberglass poles.  They are lighter weight than fiberglass and generally stronger in windy conditions.  From my experience, repairs are more easily made on aluminum poles due to the fact that the stores that tend to sell tents with aluminum poles also tend to offer more services like repairs to clientele who buy their products.  If you are unable to afford or just cannot find a tent with aluminum poles, fiberglass poles can and will serve you well.  Additionally, fiberglass poles tend to be found on less expensive tents.  If you need to repair a tentpole contact Tent Pole Technologies

Nylon Tent Ceiling-A tent with a nylon ceiling allows vapor from the occupants’ breath to pass through the ceiling where it collects on the rainfly.  This moisture then runs down the rainfly to the ground outside the tent.  If the ceiling material of the tent were not breathable, the water vapor would collect on the ceiling and then drip back down onto the tent occupants and make their sleeping bags wet.

Full Coverage Rainfly-A rainfly is the cover on top of the tent that keeps water out when it rains or snows.  The benefits of a full coverage rainfly are that in stormy conditions it does a better job of keeping the moisture out of the tent and it allows the tent designer to use breathable ripstop nylon for the tent walls to help improve interior moisture management.

Waterproof or Taped Seams-Today, most tents come with a special adhesive tape running over the seams in order to keep water from working its way into the tent through the thread or needle holes along the tent floor and rainfly seams.

Waterproof Tent Floor-A waterproof tent floor is made of any fabric that prevents water from passing though it.  There are many materials that are used for tent floors but the best is nylon covered with a waterproof coating.  The reason for this is because nylon packs up much smaller when folding up your tent.

Screen or Netting Windows -A mesh or screen window helps prevent insect attacks and also helps ventilate the tent in the summer. 

A Screen Door with a Nylon Window Shade-The screen door helps promote ventilation on warm days and nights.  The nylon window cover or window shade offers privacy when changing and decreases ventilation when the air is cold.

If you purchase a tent with these characteristics, you a going to have a tent that will last many years thus saving you the money, time and hassle of buying another tent. 

Important Note!  When choosing a tent remember to take into account how much space you want or need.  My recommendation is that family camping or base camping tents provide a minimum of 22 square feet per adult.  This will allow the campers to use rectangular sleeping bags.  If you are going backpacking, the rule of thumb for tent size is 15 to 20 square feet per person.

Other Gear

The following information will help you in choosing which type of equipment to buy for your adventures.  This equipment is important, but not as important as the tent.  The choice of equipment is yours and your choice will depend on what type of camping you want to do, what time of year you plan to camp and how much money you have available to invest in gear.

Sleeping Bag

Type of Insulation

The sleeping bag will be made with one of two insulations.  The first is goose down and the second is synthetic insulation.  Goose down is the best insulator because it generally weighs less than synthetics, it compacts smaller than synthetics and the insulation retains its ability to insulate at its advertised temperature for a longer period of time.  The disadvantage to goose down is that it is harder to dry out when wet, it costs significantly more than synthetics and some people are allergic to the dust that can be found in the goose down.

The second insulation is synthetic fibers.  There are many types of synthetics and each one has its own properties or characteristics, but in general all of these insulations do the same thing which is conserve or trap your body’s heat.  The advantages of synthetic fibers are that they cost a lot less than goose down and are easier to dry when wet.  The disadvantages of this type of insulation are the durability of the insulation which may only insulate at its advertised temperature for only a few years and that this insulation does not compact as well as goose down.  The choice for most people that camp close to a car is to buy sleeping bags that use synthetic insulation because these bags cost less, are easier to dry out when they get wet and are generally easier to clean.

Sleeping Bag Shapes

The sleeping bag can come in three different shapes: the rectangle, the semi-rectangular and the mummy. 

The mummy is designed to be the most efficient bag for conserving or trapping your body’s heat.  This is because there is less space in the sleeping bag for your body to heat and therefore your heat is used more efficiently.  This type of sleeping bag generally weighs less than rectangular or semi-rectangular bags if they all are made of the same materials and it will be the most compact of all of the sleeping bag types.  These bags are generally used by backpackers or campers in cold temperatures.

The rectangular sleeping bag is the most common type of bag people buy for car camping.  These bags tend to have a lot of space inside and are good for larger people or people that prefer more space inside the bag so they can move around at night.  These bags, like all quality sleeping bags, can be combined by zipping two bags together in order to make one big sleeping bag.

The semi-rectangular sleeping bag is designed for people that don’t like a bag as constricting as the mummy but at the same time need a bag that is more efficient with a person’s heat.  Backpackers that do not like mummy bags choose this type of bag because it is a good compromise in weight, compactness and efficiency.

Sleeping Pads-The sleeping pad is a very important piece of gear because it insulates you from the cold ground.  In addition, it provides comfort from the ground below the tent.  These two benefits help the camper obtain good nights sleep in preparation for the next day’s adventures.

There are various types of sleeping pads, some are made of closed cell foam, some are self inflating and made of open cell foam and yet others are designed to be inflated by a pump.  In general the closed cell foam pads are the lightest but the least comfortable, but, they still offer insulation from the cold ground.  These types of sleeping pads are good for kids because their bodies adapt well to harder ground.  The self-inflating sleeping pad comes in various thicknesses and is very comfortable.  This is generally the choice of backpackers and people that camp near the car because this pad is a good balance of size, weight and comfort.  Given all of these wonderful features, these pads are also the most expensive.  Finally, there are pads that inflate with a pump.  These pads are generally used by people that camp near the car because these pads tend to be bulky and weigh the most.

Stoves-There are basically two types of stoves, those that use liquid gas and those that use pressurized gas.

Liquid Gas Stoves-This type of stove has one or two burners.  The single burner stove is compact, light and serves well for backpacking.  Two burner stoves are best for camping near the car because they offer the opportunity to cook more than one thing at a time and they weigh more so they are not good companions on the trail.  Depending on the model, these stoves might burn white gas or camp fuel, kerosene, auto gas or aviation fuel.  This flexibility in the type of fuel that can be burned makes these types of stoves popular for people that travel to different parts of the world.

Pressurized Gas Stoves-These stoves generally come in one or two burner models.  The single burner model uses a can of pressurized gas that is available in backpacking stores.  This stove is very popular with people who don’t want to carry much weight when backpacking.  The two burner stove runs on a can of pressurized propane.  There are models that use throw away canisters and others use the canisters that attach to a gas grill that you would use at home.  A big bonus when using this type of stove is that you do not have to preheat the stove which makes them very easy to use.  Just like a stove at home.

An important point!  I recommend a stove that has two burners for car camping because you can cook two things at the same time.  With an extra burner it is faster to cook a meal for a hungry family or group.

Cooler-A cooler with a latch is necessary if you are going to leave the cooler outside of the car.  This is because raccoons are very intelligent and know that coolers have food inside.  In addition to the latch, I recommend that you place a heavy rock on top of the cooler because some raccoons have figured out how to open the latch.  The size of the cooler depends on how much space you need inside it and also how much space is available in your car.  Finally, I recommend that the cooler have a drain plug for emptying out all of the water from the melted ice.

Lanterns-There are lanterns available that operate on batteries, by pressurized gas and others that use liquid gas.  Lanterns that use liquid gas or pressurized gas are generally the brightest.  If you are going to use the lantern inside of the tent I recommend that you use the battery powered lanterns because if they fall over they will not burn a hole in your tent.

Tarp-Tarps can come in a variety of forms.  They can be a simple piece of plastic or a coated piece of nylon much like a tent floor. Tarps are placed under the tent to help protect the tent floor from sharp objects and abrasion or they can be hung between trees or poles to erect a shelter over a picnic table.

How to Set Up a Sun/Rain Tarp Over the Picnic Table

Check out the following video for how to set up a tarp over a picnic table. 

How to Wash the Dishes

At home many people have a dishwasher or a sink for washing the dishes.  A campground does not have a sink for this purpose.  Yes many campgrounds do have sinks in the bathrooms or pumps where water is available but these areas are not, I repeat not to be used for washing dishes.

To wash dishes, you will need the following items: two plastic dish washing tubs one for washing dishing and one for rinsing dishes, biodegradable soap, a couple of towels and a sponge. 

After every meal, you need to wash the plates because animals and insects are going to visit your campsite looking for an easy meal.  This includes ants, birds, raccoons, deer, squirrels and more.  In order to prevent this problem, do the following.  While you are eating, boil a pot of water.  This hot water is going to be for the wash basin and the rinse basin.  When the meal is over scrape all leftover food scraps into the trash.  Next, mix half of the hot water with cold water and biodegradable dish soap in the wash basin and mix the other hslf of the hot water with cold water in the rinse basin.  Now give a sponge to one of the older children for washing the dishes and towels to the other children for drying the dishes.  By using this system, the children will learn how to participate in the chores associated with camping.  When you are finished washing   the dishes, you need to dispose of the dirty water.  The best place is in teh drain along the road.  If there is not a drain, then disperse the water in the woods in a fan shaped pattern.

What is and How to Use a Bear Box

A bear box is a steel box that is bolted to a cement pad or block in the ground near a campsite.  The purpose of the bear box is to keep bears out of the food in areas where bears live.  A great reason to use the bear box is because a bear that gets used to eating human food usually becomes a problem and has to be destroyed.  To use a bear box simply open the door or lid and place your food inside.  Due to the shape of the latch, the bear cannot get to the food. 

How to Organize a Campsite

How to Choose a Campsite

When choosing a campsite you need to think about your needs like, shade in very hot parts of the country, a sunny area when you are camping when it is cold, an area with trees for tying clotheslines, an area away from the forest in places with a lot of mosquitoes and a place that is not going to flood when there is a rainstorm.  If the site you are looking at is in a very low area, it is possible that this campsite is going to flood when it rains.

If you have the opportunity, try not to camp right next to the bathroom because this location can be noisy at night and occasionally smelly.

A growing concern in the western U.S. are tree branches falling on tents.  Do not camp under dead branches because they could fall on the tent.

Where to Locate the Tent

Most parks have a designated area in every campsite called the “Tent Pad” where the tent is to be located.  This is good planning because it helps protect the ground around the campsite from overuse thus killing all of the grass and creating an area that is prone to erosion and getting muddy.

If there is no tent pad make sure that you locate your tent away from the fire ring or campfire spot because it is possible that sparks from your campfire will burn holes in your tent.

How to Prepare the Area Where You are Going to Place the Tent

After choosing the campsite, you need to remove anything sharp on the tent pad that could poke a hole in your tent.  When you finish removing any sharp objects, place a tarp or footprint on the ground.  The tarp or footprint is valuable becuase it helps keep the bottom of the tent safe from sharp objects you may have missed plus it will help keep the tent floor clean.  Through these steps, you will be able to extend the life of your tent.  In general, a tarp can be purchased for a price varying between $5 and $40.  The $5 model will do the job and the $40 model will generally be the lightest and most compact. 

How to Dry Towels

In general there are no electric clothes dryers in state or federal campgrounds, so you will need to set up a clothesline.  Setting up a clothesline is easy.  Take your clothesline and tie it to two tree or if there are not any trees, between the car and the tent .  Hang the towels and wet clothes on the line and wait for them to dry in the sun.  Remember to take the towels and clothes down if it starts to rain and remember to take down the clothesline if it is tied to your car and you are going to drive away.

How to construct a campfire

Begin by taking six or eight sheets of newspaper or another source of paper and crumpling it up into balls.  Place these balls in the center of the fire ring provided by the park.  Now, place small pieces of dry wood around and over these balls of paper, as the next source of fuel.  Do not put the pieces of wood too close together or the fire will not get enough oxygen to keep burning.  After the fire gets going, set a few logs on the flames.

Safety Note: Do not pour gasoline onto the fire to get it started!

Extinguishing the campfire

Always extinguish the campfire before going to bed.  The reason for this is that during the night a strong wind could pick up hot ashes from your fire, spread them into the woods and cause a forest fire.  To extinguish the campfire, separate the coals and cover them with water.  Mix the ashes and cover them with water once again.  Continue this process until the fire has been extinguished.

Chapter 6 Equipment Cleaning and Care

If you take care of your camping equipment, it is going to last for many years.  If you do not, your gear will need to be replaced, costing you extra money in the long run.  In this chapter I will cover how to take care of your tent and sleeping bags.

The tent

When you finish a trip and return home, you must clean and dry your tent.  To do this, set up your tent in the backyard and hose it off while wiping off any dirt or debris with a soft sponge.  During this process you may use a diluted solution of mild soap and water.  After you are finished washing the tent, leave it outside to dry in the sun.  Make sure that the tent is staked out so it does not blow away and get damaged rolling down the street or into a fence.  When the tent is completely dry, you can pack it up and put it away until your next trip.  If the tent is not dry when it is packed up, it is going to grow mildew.  Mildew makes the tent smell bad, causes ugly spots to form on the tent and it will destroy the waterproof coating on the tent floor and rainfly.  Stop this problem before it starts by not storing the tent wet.  Finally, do not place the tent in a washer or dryer!  Both of these convenient household devices will destroy your tent!

Reality Check

Sometimes tents are stored wet and mold and mildew does grow on the tent.  If this happens all may not be lost.  Try the following procedure to see if it can help you recover your investment.

Using a wet sponge, rub the mildewing spots.

If the mildew remains, create a mixture of one cup Lysol with one gallon of hot water.

Place the sponge in this solution and rub it on the tent.

Now, leave the tent in the yard so it can dry out.

Finally, mix a cup of salt and a cup of lemon juice with a gallon of hot water.  Using a sponge, place this solution on the mildewed parts of the tent and dry the tent another time.  This solution is going to stop the growth of the mildew and help eliminate the bad odor but it is not going to remove the mildew stains on the tent.

Keeping house on the road

At the entrance of the tent, place a small rug or carpet.  This carpet will help prevent the accumulation of dirt, small rocks and other things inside the tent.  These small stones and other debris cause wear and tear on a tent floor and may puncture the floor of the tent where water will be able to enter during the next rain storm.

Another form of protection for the tent is to use a whisk broom and a dustpan to sweep the dirt and debris out of the tent.  All tents accumulate dirt and debris and a whisk broom and dust pan are wonderful tools for helping keep the tent clean.  Always clean the tent prior to packing it up for a new destination and if you remain in one location for a long time, sweep the tent from time to time.

Sleeping Bags

Always store your sleeping bags in a loose bag in order to reduce damage to the insulation.  If a sleeping bag is compactly stored for a long period of time, the insulation is going to remain flat and not fluff or loft up.  It is in the air space between fibers where your body’s heat is trapped keeping you warm.  So if there is less loft in a sleeping bag it will be not as warm on a cold night.

When washing a sleeping bag, you can put it in a washer at home.  The best type of washer is one that does not have an agitator or post in the center of the machine.  The reason for this is that the post tends to put to extra stress on the seams of the sleeping bag.  If you do not have a front loading washing machine without an agitator, go to a laundry mat.  Laundry mats generally will have front loading machines.

In order to dry the sleeping bag, you can use a regular dryer.  Just make sure that the dryer is not too hot because a really hot dryer could melt the nylon shell of a sleeping bag.

Tent Pole Repair

If a tent pole gets broken on a trip or in storage contact Tent Pole Technologies and they should be able to help you out.

Cómo Planea un Viaje de Camping

Tipos de Campamentos

En los Estados Unidos, hay muchas áreas privadas y publicas para acampar.

Áreas Privadas

El área privada más conocida es KOA.  Esta área de campamento generalmente tiene sitios enumerados para la ubicación de tiendas de acampar o traileres, duchas, lavadoras y secadoras, electricidad y algunas veces una tienda pequeña.  En general los KOA cobran más que los campamentos públicos.

Las áreas mas frecuentadas del público son las áreas del gobierno.  Estos sitios pueden ser divididos por parques del estado y parques del gobierno federal. 

  Parques Estatales

Los parques del estado son administrados por el estado en donde se encuentran.  En estos parques generalmente hay sitios enumerados para la ubicación de tiendas de acampar o traileres, baños, duchas, senderos, círculos de fuego, mesas de picnic, agua por bomba, sitios con electricidad y sin electricidad.  Además estos parques ofrecen programas gratis informativos sobre la naturaleza y de vez en cuando una tienda que vende dulces, leña e hielo.   El costo de admisión se diferencia de un estado a otro. Esta cuota de admisión es para el uso de las facilidades del parque estatal durante las horas diarias.  Si quiere acampar en el parque, se necesita pagar una cuota adicional y esta cuota pueden variar dependiendo de la calidad del sitio (con electricidad o sin) y por la ubicación del parque.

Parques Federales

Los parques federales pueden ser divididos por Parque Nacional, Bosque Nacional y Bureau of Land Management (BLM).

Los Parques Nacionales son los más conocidos como (El Gran Cañon) Grand Canyon National Park, Yosemite National Park, Everglades National Park, Acadia National Park y muchos otros.  El propósito de estos parques es proteger tesoros nacionales en las áreas de la naturaleza, arqueología y la historia nacional.  La mayoría de los parques ofrecen sitios enumerados para ubicar una tienda de campamento (carpa) o trailer, baños, mesas de picnic, círculos de fuego y bombas para agua potable.  Además, ofrecen  programas de educación ambiental, senderos o veredas, un mapa de los senderos o veredas (gratis con admisión) y una tienda de recuerdos.  Las duchas están disponibles en algunos parques pero en otros no. La razón principal de esto es por la escasez de agua en os estados del oeste en los EEUU.  Si desean usar el Parque Nacional solamente por un día, pueden comprar una admisión por este tipo de uso.  Pero en el caso que quieran acampar, hay una cuota adicional por cada noche así como los parques del estado.

Bosque Nacional

El bosque nacional de EEUU, contiene sitios enumerados generalmente usados por gente con tiendas de acampar o carpas.  Estas áreas de acampar son más primitivas que los del parque nacional porque generalmente no hay agua en el baño, pero estos sitios proveen agua potable por bomba en el verano, además de mesas de picnic y círculos para fogata.  Dado que hay menos servicios, hay solo una cuota la cual incluye la visita y una noche para acampar.  Generalmente, esta cuota es más económica  en comparación a las otras áreas de campamento en los EEUU y pueden variar desde $8 dólares a $15 dólares cada día.  Este tipo de campamento es ideal para gente con un presupuesto limitado o gente que no puede obtener un sitio en un parque nacional o estatal, ya que en algunas ocasiones estos se encuentran saturados.

Bureau of Land Management

Esta división del gobierno controla mucho territorio en el oeste de los EEUU.  Las facilidades de las áreas del campamento generalmente son las más primitivas. 

Army Corps of Engineers

Hay muchos lagos artificiales en los Estados Unidos que estan administrados por el Army Corps of Engineers.  Los lagos estuvieron creados para unos razones incluyendo guardar agua en areas secas y prevenir inundaciones en ciudades que estan ubicados por rios.

Un beneficio de estos lagos es que son disponibles para nadar, pescar y acampar por las orillas de los lagos.


Si quería usar un parque nacional por un día, necesita pagar por este tipo de uso en la entrada del parque.  La tarifa que paga es para admitir un carro lleno de gente por siete días.  Como los parques estatales, si quería acampar en el parque hay una cuota adicional para cada noche.

Si la tarifa de entrada al parque es demasiado cara para su familia, busque por días sin tarifas que están ofrecidos por los parques.

Si va a ir en un largo viaje y va a visitar algunos parques nacionales, puede comprar un pase anual para los parques.  Este pase cuesta $80 dólares y provee admisión a todos los parques nacionales.

Que Puedo Hacer en los Parques

Hay muchas opciones para recreación cuando visita un parque.  Elige cosas que le gusta practicar y escoge un parque que ofrece esas actividades.  Actividades incluye caminando, acampando, nadando, bici de montana, escalando roca, pescando, mirando aves, picnic, usando gps para encontrar geocaches, montando caballos, remando canoas y kayaks y mirando a las vistas.  Haz un clic aquí para una lista de chequeo de cosas que quería llevar en el viaje.

 Otras cosas que puede hacer en el parque son frisbee, jugar tarjetas al mesa de picnic, jugar futbol o tira un beisbol o futbol americano.  Este es su vacación, disfrútela!

Como Llega al Parque

Casi todos los parques son accesibles por auto.  Si no tenga un auto, no lamenta.

Aquí son algunas opciones para transportación al parque.  Alquila un auto.  Muchas compañías que alquilan autos ofrecen especiales en los fines de semana.

Alquila un vehículo recreacional si la familia no le gusta acampar o si tiene demasiada gente para un auto.  Muchos europeos alquilan vehículos recreacionales cuando ellos visitan los parques nacionales en los EEUU.

Lleva el tren.  Amtrak tiene paras en algunos parques nacionales y puede disfrutar al paisaje en ruta a un parquet.

Como elegir el equipo de acampar

El equipo de campamento que elija, jugará un papel muy importante en la calidad de su campamento.  Con un equipo de mejor cualidad es más probable que ocasione problemas y hasta arruinar sus vacaciones.  Mientras que al adquirir un buen equipo de campamento, usted disfrutaría más del medio ambiente a su plenitud.  Con esta idea, vamos a elegir el equipo de acampar y cuales equipos son más importantes para una buena vacación.

La tienda de campaña o carpa es el equipo más importante para el campamento.  Si no tiene una buena carpa y el viento es fuerte o hay lluvia, la tienda se puede derrumbar o hasta gotear por la lluvia.  Si esto pasa no va a dormir bien, ya que su saco de dormir estaría mojado y el próximo día va a gastar sus vacaciones tratando de secar los sacos de dormir y la tienda.  La mejor prevención es comprar una buena tienda con las siguientes características:

Tamaño de la tienda de acampar o carpa- Cuando se elige una tienda de acampar para la familia, elige una carpa que provee un mínimo de 20 pies cuadradas por persona.  La razón es que familias necesitan más espacio que los mochileros o backpackers.

Palos de aluminio- Los palos de aluminio duran por un periodo más largo en comparación a los palos hechos de fibra de vidrio. También, palos de aluminio son más ligeros que los de fibra de vidrio y estos son más fuertes en condiciones con vientos muy fuertes.  Generalmente, las reparaciones son más fáciles para los palos de aluminio, porque las compañías que usan palos de aluminio se especializan en ofrecer mejor servicio a sus clientes que compran sus productos.  Si no pueden encontrar palos de aluminio en una tienda, puede adquirir palos de fibra de vidrio. Los palos de fibra de vidrio servirán bien en muchas condiciones y a la vez, las tiendas de campamento que los utilizan son más económicas.

Un techo de nylon- Una tienda con un techo de nylon permite que el vapor de la gente adentro de la tienda, traspase por el nylon, condece la cubierta y corra al borde de la cubierta afuera de la tienda.  Este proceso ayuda a prevenir la acumulación del vapor del agua en el techo interior de la tienda, la cual puede formar gotas de agua y caer sobre las bolsas o sacos de dormir.

Una cubierta que cubre la tienda de campaña hasta el suelo- Entre los beneficios de este tipo de cubierta están mejor protección en una tormenta, ya que el agua puede entrar por las ventanas y costuras.  Además, usar nylon en las paredes aumenta la ventilación dentro la tienda.

Costuras impermeables- Hoy en día, la mayoría de las tiendas de acampar tienen costuras que traen una cinta adhesiva para prevenir la entrada del agua por el hilo usado en la fabricación de la tienda.  Si compra una tienda que tiene costuras con cinta adhesiva no necesitará sellar las costuras, pero posteriormente después de unos años de uso, la tienda va a necesitar poner una aplicación de pegamento sobre las costuras.

Un suelo impermeable-

Un suelo impermeable es simplemente hecho de tela impermeable que previene la entrada del agua.  Hay muchos materiales que están siendo usados para el suelo de una tienda, pero el mejor es el nylon cubierta con una solución impermeable. 

Ventanas con pantalla y contraventana de nylon- Con una pantalla es más fácil prevenir el ataque de los insectos y también es bueno para permitir el movimiento del aire en la tienda durante el verano.  La contraventana ayuda cuando se necesita privacidad para cambiarse de ropa y también cuando quiere prevenir el movimiento del aire en la tienda durante las noches frías.

Una puerta con pantalla y nylon-

Por las razones mismas explicadas anteriormente.

 Si compra una tienda de acampar con estas características, va a tener una tienda de acampar que va a durar por muchos años ahorrándole el gasto de comprar otra tienda de acampar.

La siguiente información le ayudará a elegir que clase de equipo quiere comprar para sus aventuras.  Este equipo es importante pero no tan importante como la tienda de campaña.  Elegir el equipo es su responsabilidad y dependerá del tipo de campamento que quiera realizar, y del dinero que tenga disponible para la compra del equipo de acampar.

 Saco de dormir-(plumas y sintéticas)-El saco de dormir estará hecho con unos de dos aislantes.  El primero es plumas y la segunda es aislante sintética.  Plumas es el mejor aislante porque generalmente pesa poco, conserva mucho calor, y mantiene sus propiedades de aislante por más de quince años.  También, el empacado de los sacos de plumas es más pequeño que los de aislante sintética.  Por otro lado, los sacos de plumas son más difíciles de secar cuando se mojan, son más costosos, y de vez en cuando algunas personas tienen alergias al polvo de las plumas. 

El segundo tipo de aislante es de fibra sintética.  Hay muchos tipos de aislantes sintéticos y cada uno tiene sus propias características, pero en general todas hacen lo mismo, lo cual es conservar el calor de su cuerpo.  Las ventajas de fibras sintéticas es que son más económicas que los sacos de plumas, son más fáciles de secar, y mantiene sus propiedades de aislante por más de diez años.  Entre las desventajas de este tipo de aislante están la durabilidad del aislante por un periodo no muy largo, y que este aislante no compacta tan bien como las plumas.  El saco de dormir elegido por la mayoría de gente que acampa cerca del auto es el que tiene fibra sintética porque el precio es más bajo y es más fácil de lavar y secar.

El saco de dormir se fabrica en tres figuras, el rectángulo, el semi-rectángulo y la momia.

La momia es diseñada para conservar el calor por la figura.  Porque hay menos espacio en el saco es más fácil calentarse y por lo cual es más eficiente.  También, este tipo de saco de dormir pesa menos que los rectangulares y es el mejor para backpacking.  Es posible combinar dos sacos momias por el cierre conectando dos personas, pero en noches frías es menos eficiente para conservar el calor.

El rectángulo es el saco de dormir más común para gente que acampa por auto.  Estos sacos tienen mucho espacio adentro y son buenos para gente ancha o gente que prefiere tener más espacio para moverse en la noche. Si quiere, puede combinar dos sacos por el cierre y crear un saco más grande para dos personas.

El rectángulo parcial o semi-rectangular es diseñado para gente que prefiere un saco con más espacio para moverse y al mismo tiempo necesita un saco de dormir que conserve bien el calor.  Los backpackers o mochileros que no les gustan los sacos de momia generalmente eligen este tipo.

 Colchones-El colchón es una parte muy importante del equipo de acampar porque aisla la persona de la tierra fría.  También, le provee confort de la tierra debajo de la tienda.  Estos dos beneficios ayudan al acampante a obtener un buen descanso en preparación para las aventuras del próximo día.

Hay varios tipos de colchones, los de espuma de celular cerrada, los automáticamente hinchables, y otros más que necesitan una bomba para poner aire en el colchón.  En general el de espuma de celular cerrada es el más ligero, y el más económico.  Los colchones de este tipo sirven para niños jóvenes ya que los cuerpos se adaptan bien a una superficie dura. 

El colchón automáticamente hinchable viene en diferentes tamaños y a la vez es muy cómodo.  Este es generalmente el elegido por los backpackers y gente que acampa cerca de un auto, ya qué este colchón es una buena mezcla de tamaño y peso, y es muy confortable.  También, este tipo de colchón es el más costoso. 

Finalmente, está el colchón hinchable por bomba. Este colchón es generalmente usado por gente que acampa por auto ya que está muy pesado para backpacking. 

Estufas- Hay dos tipos de estufas, los que usan gas en forma liquida y los que usan gas presurizado.

  • Estufa con gas liquido:

Estos tipos de estufas tienen uno o dos quemadores.  Las estufas de un quemador son compactas y ligeras.  Se recomienda este tipo de estufas para backpacking.  Las de dos quemadores son mejores para acampar por base ya que ofrecen la oportunidad de cocinar más de una comida al mismo tiempo.  Dependiendo del modelo de estas estufas van a quemar bencina blanca, keroseno, gasolina, disolvente y keroseno aviación.   Esta variedad en tipo de combustible hace que esta estufa sea muy popular con gente que va por todas partes del mundo.

  • Estufas de gas presurizado:

Hay dos tipos de estufas de gas presurizado.  El primer tipo es la de un quemador, y el segundo tipo es la de dos o tres quemadores.  La estufa de un quemador se utiliza una lata de gas presurizada que está disponible en tiendas que venden equipo para backpacking.  Esta estufa es muy popular con gente que no quiere llevar mucho peso al ir de backpacking.  El segundo tipo de estufa es la de dos o más quemadores la cual usa una lata de propano presurizado.  Hay unos modelos que usan latas desechables y otros que usan latas rellenables.  Estas estufas son la mejor elección para la gente que va a acampar por auto.   Este es mi propia opinión ya que no hay posibilidad que pueda derramar gasolina cuando está rellenando el tanque con gas.  Además, este tipo de estufa es muy fácil de encender.

¡Un punto muy importante!  Recomiendo una estufa que tiene dos quemadores para acampar de base, ya que puede cocinar dos comidas al mismo tiempo. Con más de un quemador es mas rápido preparar la comida para su familia.


Una hielera con un picaporte es necesaria si va a dejar la hielera afuera del auto, porque hay mapaches muy inteligentes en el campamento.  El tamaño de la hielera depende de la cantidad de comida que quiera depositar dentro de la hielera y también del espacio disponible en el auto.  Además, es recomendable que la hielera tenga un tapón para desechar agua de la hielera.


Hay lámparas disponibles que operan por pilas, por gas presurizada y otras que operan por gas líquido.  Las lámparas de gas líquido o gas presurizado dan luz más brillante.


Cualquier pedazo de plástico o un pedazo de nylon especial para proteger el suelo de la tienda de campana.

Como organizar el sitio de campamento

Donde ubicar la tienda de acampar

En muchos parques hay una área designada en el sitio de campamento para ubicar la tienda de campaña, lo cual ha sido diseñado para proteger y organizar el terreno del campamento.  Dentro del parque es la responsabilidad del explorador escoger cuál de todos los lugares disponibles utilizará para acampar. Cuando se encuentre buscando por el sitio de campamento necesita pensar en las siguientes necesidades como, sombra en las áreas muy soleadas, una área soleada cuando está acampando en áreas frías, una área con árboles para fijar tensoras, una área afuera del bosque en lugares con muchos mosquitos, y un lugar que no va a hundirse cuando hay una tormenta.  Si el sitio se encuentra en una área baja, es posible que esta sea una área de drenaje y vaya a hundirse.  Trate de no escoger este tipo de lugares para su mejor comodidad.

Además, si tiene la oportunidad, coloque su carpa o tienda de campaña lejos del círculo del fuego o fogata porque es posible que las chispas de su fuego de campamento puedan quemar hoyos en su carpa.

Como preparar el área donde va a poner la tienda de campaña

Después de escoger la ubicación para la tienda se necesita remover objetos que puedan dañar el suelo de la tienda.  Por ejemplo: Si hay vidrio o piedras filosas en el suelo, remuévalas antes de poner la tienda sobre el suelo.  Cuando termine de limpiar el suelo, coloque una lona.  La lona tiene un gran valor porque protege el suelo de la tienda de cosas filosas que usted no pudo remover y a la vez mantiene mas limpio el suelo de la tienda.  Utilizar la lona ayudara a extender la vida de su tienda.  En general, la lona puede costar entre $5 y $40 dólares.  El modelo de cinco dólares va a servirle de igual manera que la de cuarenta dólares.

Que hacer con la basura

Después de cada comida es necesario poner los desechos en una bolsa de basura y colocarla en los basureros que provee el parque.

Como secar las toallas del baño y de la playa

Por lo general, no hay secadoras en el campamento, por lo cuál necesitara llevar una cuerda que sirva como tendedero.  Para hacerlo, fije la cuerda de tendedero entre dos árboles o si no hay, entre el auto y la tienda de campaña.  Cuelgue las toallas en el tendedero y recuerde de quitarlas si va a llover.

Para prevenir cercanías con animales silvestres haga lo siguiente:

  1. Guarde la hielera en el maletero o baúl de su auto con las ventanas cerradas especialmente en parques con osos.  Osos tienen un gran sentido del olfato y ocasionarían mucho daño a su auto si ellos huelen comida o productos que huelen bien como bronceador, pasta de dientes, goma de mascar, loción repelente de insectos u otros.  En el caso que haya una caja en su campamento para proteger su comida de los osos, úsela.
  2. No lleve comida o articulos que huelen bien dentro de la tienda de campaña.  Esta regla le será muy útil para acampar en todos los parques de los EEUU,  ya que todos los animales tienen dientes y ellos pueden crear un hoyo en la tienda para obtener su comida.
  3. No deje comida en el área de merienda.  Venados, ardillas, aves, osos y muchos otros animales van a invadir su sitio de campamento, comer su comida, destruir su equipo y posiblemente hacer daño a sus niños.
  4. No proporcione comida a los animales silvestres.  Cuando los animales silvestres se acostumbran a comida humana, ellos se vuelven un problema para el parque y de vez en cuando el guardabosque necesita matarlos.  Por favor proteja sus recursos naturales incluyendo los animales silvestres.

Como lavar los platos

Después de cada comida, necesita lavar los platos porque de no ser así, los animales e insectos silvestres van a invadir el campamento por una comida fácil.  Entre estos animales están hormigas, aves, mapaches, osos, venados, ardillas y más.  Para prevenir este problema, usted puede hacer lo siguiente.  Mientras se encuentre comiendo, ponga a hervir una gran olla de agua.  Esta agua calentada servirá para lavar y enjuagar los platos.  Después de la comida, coloque la mitad del agua en un recipiente de lavaplatos y la otra mitad en un recipiente para el enjuague.  Luego, agregue un poco de agua fría en los recipientes para bajar la temperatura del agua caliente a un nivel tolerable.  A continuación, proporcione una esponja a un niño para lavar los platos y una toalla a otros niños para secar los platos, la vajilla y los sartenes enjuagados.  Con este sistema de limpiar, los niños aprenden como participar en los trabajos asociados con el campamento.  Cuando ha terminado con esta tarea, necesitará desechar el agua sucia.  El mejor lugar es el desaguadero y si no hay, puede dispersar el agua en el bosque.

Como hacer un fuego de camping

Empieza por agarrar 6 ó 8 hojas del periódico ó algún otro papel parecido, y haga bolas con este papel.  Coloque estas bolas en el centro del anillo para la fogata, el cual está proveído por el parque.  Al lado de estas bolas coloque pequeños pedazos de madera ó palos secos.  Trate de no colocar los palos demasiado cerca de otros palos porque el fuego recibiría demasiado aire.  Afuera de los palos coloque pedazos de madera más grandes.  Cuando el fuego está quemando, ponga unas leñas en el fuego.

Después en la noche

Siempre extinga el fuego del campamento antes de acostarse.  Si un viento fuerte viene en el medio de la noche, el viento puede llevar las chispas en el aire y causar un fuego forestal.  Para extinguir el fuego ó fogata, separe el carbón y cúbralo con agua.  Mezcle las cenizas y cúbralos con agua una vez más.  Continue este proceso hasta que extinga el fuego completamente.

Check out the video for how to build a campfire (Add link here)

Como guardar y limpiar equipo de campamento

Si cuida el equipo de campamento le durará por más años y le ahorrará el gasto de comprar un nuevo equipo.

Tiendas de campaña:

Cuando termina su viaje, necesita limpiar y secar su tienda.  Para hacerlo, construya la tienda, tome una manguera, una esponje muy suave y lave la tienda para quitar la tierra y las heces de aves.  Después de deje que se seque la tienda en el sol hasta que la tienda esté muy seca.  Si la tienda no está completamente seca es muy probable que esto cree moho.  Este moho huele mal, pone manchas feas en la tienda y destruye los partes impermeables en la tienda.  Prevenga este problema y no guarde la tienda mojada.  ¡Finalmente, no ponga la tienda en la secadora o lavadora de la casa!  Las dos van a destruir la tienda.

Si por accidente la tienda ha sido guardada mojada y el moho crece trate el siguiente.

Use una esponja y roce el moho.  Luego lave la tienda con agua.

Si el moho aún permanece sobre la tienda, mezcle la mitad de una taza de Lisol con un galón de agua caliente.

Coloque la esponja en esta solución y roce la tienda con la misma esponja.

Ahora, aísle la tienda para que se seque.

Finalmente, mezcle una taza de sal y una taza de jugo de lima con un galón de agua caliente.  Con una esponja frote esta solución sobre la mancha de moho y seque la tienda otra vez.  Esta solución detendrá el crecimiento del moho, y ayudará a eliminar el mal olor, pero no logrará remover la mancha de moho.

En la entrada de la tienda de campaña coloque una alfombra pequeña.  Esta alfombra  ayudará a prevenir la acumulación de tierra, rocas y otros objetos dentro de la tienda.  Estos objetos pueden dañar el suelo de la tienda y crear hoyos por donde el agua pueda filtrarse.

Otra manera de protección para la tienda es utilizar una escoba pequeña y un recogedor de basura para limpiar la tienda de campaña por dentro.  La escoba y el recogedor son dos elementos muy útiles, ya que todas las tiendas acumulan tierra.  Es muy importante que limpie la tienda de campaña antes de empacar para un nuevo destino, y en el caso que decida quedarse en el mismo destino por mucho tiempo, será necesario que limpie cada dos días o cuando sea necesario.

Sacos de dormir- Siempre guarde el saco de dormir en una bolsa grande para reducir daño a la aislante.  Si guarda el saco de dormir muy apretado por un periodo de tiempo muy largo, la aislante va a estar muy plana y no atrapara el calor de su cuerpo.

Cuando quiera lavar su saco de dormir puede ponerlo en una lavadora.  El mejor tipo de lavadora que se puede utilizar es la que no tiene el agitador o poste en el centro de la lavadora.  Generalmente, este tipo de lavadora se encuentra en lavanderías y la puerta de la lavadora estará en el frente.  La razón por la cual esta máquina es la mejor opción es porque esta lavadora exprime menos las costuras del saco de dormir.

Reparaciones de la Tienda de Acampar

Si quebró un palo de la tienda de acampar puede contactar la siguiente compañía para arreglar el palo.